自3月8日馬航MH370失聯以來,整個事件可謂撲朔迷離、一波三折,這其中到底發生了什麼?恐怕只有找到飛機的黑匣子才能進一步接近真相。就在飛機失聯一個月後,我們終於有可能要找到它了。
  所謂的黑匣子實際上是個橘紅色的金屬盒子,是飛機的“飛行記錄儀”。馬航MH370,也就是波音777型飛機,共安裝了兩台黑匣子,一臺是座艙話音記錄器(Cockpit Voice Recorder),位於駕駛艙附近,主要對空勤人員對話、地面通訊信息和機艙里的各種聲音進行記錄;另一臺是飛行數據記錄器(Flight Data Recorder),位於機身中部,主要記錄飛機自身的飛行數據。為了確保飛機在失事後黑匣子能夠被安然地保存下來,它們被規定必須能夠在1100℃下堅持半小時,同時能夠承受兩噸重的物體擠壓5分鐘,並且能夠在汽油、機油、油精、電池液、酸液、海水等環境中浸泡幾個月而不損壞。
  黑匣子沒有無線電發射裝置,但是它原來的漆黑的顏色在上個世紀60年代被統一改成了橘紅色,並且配有反光條,因此在陸地上不難搜索到。如果MH370墜入海洋中,其附帶的水下信標遇水會自動啟動,每秒可以發出一次頻率為37.5KHz的聲波信號,這一頻率能夠很好地和海洋背景噪聲區分開,這是黑匣子唯一能對外發出信號的部件。這樣,搜救人員就可以通過檢測水下聲波的儀器找到黑匣子。不過,由於電池所限,水下信標能夠發出聲波的時間大約只有一個月,因此,4月8日前後是一個關鍵的時間點,超過了這個時間它就將逐漸歸於沉默,之後就真是大海撈針了。
  5日被“海巡01”在印度洋上監聽到的37.5KHz的聲波很可能就來自一臺黑匣子,但是現在並不能確定一定是MH370的,更無法確定是其中的哪一臺。因為聲波可能是某些特殊的洋流造成的,也可能是附近船隻發出的信號,甚至近期有可能發生諸如有用於走私、販毒的“黑飛機”墜毀留下黑匣子等的小概率事件。因此,要確定它一定是來自MH370的,還需要將這些信號與馬航或者波音公司資料庫中的信號對比以進行確認。
  如果確實為MH370的黑匣子,就要通過探測進一步確定它的位置,而且多半飛機的殘骸也會墜落在附近,各國的搜救力量就可以在這裡展開打撈作業。但由於探測到信號的海域水深在3000米以上,或者說,即使運氣好的話,黑匣子也至少要在水下3000米深處……這裡的水壓達到了大約300個大氣壓,即使是核潛艇也無法到達這個深度,打撈只能靠深潛器等裝備,當然,我國的“蛟龍號”具有這個作業能力。不過,一個國家的力量還是不足的,往往需要多國協作完成,而且可能需要較長時間才能完成打撈,如當年墜落大西洋的法航447航班從發現黑匣子到將其打撈出水就用了一年時間……
  如果這次發現的並非MH370的信號,那麼情況就會更加嚴峻,因為時間不多了,可能沒有足夠的時間再變更搜索地點,雖然黑匣子不再發出信號後,我們還能通過聲吶等水下探測設備進行掃描搜索,但無疑難度大了很多。但是,4月8日應該也不是最後的時限,因為飛機製造公司為了確保黑匣子能夠發出一個月的信號,其實際生產的時候會讓它能夠堅持更長的時間。無論如何,未來的幾天都將是解開MH370謎團的僅存的最佳時機,各國搜尋力量必須加倍努力。(冉浩 科學松鼠會會員)
(原標題:馬航黑匣子,你在哪兒?)
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